裕谦(约1793—1841年),字鲁山,号舒亭,姓博尔济吉特氏,蒙古镶黄旗人。嘉庆进士。先后在湖北、江苏任官职十余年。居官期间,他刚正不阿,执法严明;注重兴修水利,关心民间疾苦;节俭朴素,廉洁奉公;是一个留心政事,受到人民爱戴的清廉官员。
在他从政的十余年间,也正是决定中国命运的鸦片战争前夕。当时,外国的鸦片通过走私的途径偷运入中国,已是一个非常严重的问题。裕谦坚决主张禁绝鸦片。还在湖北、江苏任上,他就缉拿烟犯一千多名,取得显著禁烟成绩。
  1840年6月,英国侵略者悍然发动了侵略中国的鸦片战争。战争爆发后,裕谦被任命代署两江总督,主持江苏、江西、安徽等省的军政事务。他积极加强防务力量,并毅然上书给道光皇帝,揭露和痛斥了接替林则徐职务的琦善等人屈辱投降的卖国罪行。
  1841年初,英国侵略者在我国东南沿海不断地扩大侵略战争。当时,担任江浙沿海防务的钦差大臣伊里布,是一个彻底的投降派。他不积极设防,在敌人进攻面前束手无策,竟放弃抵抗。清廷下令撤掉了伊里布的职务,改为任命裕谦为钦差大臣,前往江浙督战。
  裕谦到达浙江镇海军营后,立即提出收复被英军占领的定海城的计划。当英军被迫退出定海后,裕谦又不辞辛苦,亲自星夜渡海,与守卫定海的葛云飞、郑国鸿、王锡朋三位总兵一起,查阅海防、修复定海土城,选择有利地形安设炮台,招募民兵,准备与敌人血战。在筹划定海防务的同时,裕谦也十分关心镇海和江苏海口方面的设防情况。他多次来到防务的第一线,仔细巡查,然后和其它官员共同商议,决定在镇海城和招宝山威远城薄弱的地方加堆沙袋,并打桩填石,予以加固。同时,在金鸡山修筑了堡垒,打围桩,安置大炮。在江苏海口,裕谦也命令吴淞口的守将陈化成在宝山增兵,添置大炮,以加强吴淞口的守备力量。对上海、崇明等地的防备,他也都根据具体情况。相应地进行了调整和补充。经过裕谦几个月的认真筹划和准量,江浙方面的御敌力量大大加强了。 1841年9月,英国为了扩大侵华战争,派遣三万名官兵,分乘二十九艘兵舰侵入定海。在战斗中,定海三总兵率领五千余名士兵,同侵略者浴血奋战了六天六夜,歼灭英军一千数百名,最后由于葛云飞、郑国鸿、王锡朋不幸牺牲,定海遂再度陷落敌手。
  定海失守的消息传来,裕谦估计到英国侵略军一定会回扑镇海。因此,他一方面决心坚决抗击侵略者,同时,也作了最坏的准备。他在给道光皇帝的奏章中表示:现已会同各将领协力守城,城存与存,城亡与亡,为了保卫国土,自己决不后退。10月8日,英国侵略军一万多人分乘四十余只兵船逼近了镇海海口。9日,四只英国军舰又驶近蛟门。裕谦也立即派遣将领守卫招宝山、金鸡岭等要地,作出应战准备。在大战前夕,裕谦集合了全体将士共同宣誓:不以退守为词,离城一步;不以保全城池为名而降敌!在宣誓时,裕谦的声音激昂慷慨,回荡在广阔的上空。在场的全体官兵无不闻之振奋。
  宣誓结束后,裕谦怀着为祖国必死的心情,立即整理行装,亲临前线,指挥战斗。在临行以前,他把所有的奏章、文书都藏在家祠中,告诉家人,日后朝廷如果问起来,就把这些东西送上去。随后,即一一地料理了后事。他还告诉随员部下说:“如果我死于战场上,可告诉家人,聚会于余姚,不要大行葬礼。”又豪迈地对幕客们说:“如果仗打胜了,你们为我草拟布告,败了,就托你们为我办理后事。”说完,毅然挥手而去,登上招宝山威远城,指挥战斗。
  10月10日凌晨,英军分为两路,每路有数千人,分别向金鸡岭和招宝山发起攻击。裕谦冒着密集的炮火,亲自指挥官军回击敌人。当战斗最激烈的时候,一个贪生怕死的官员余步云,擅自下令不许开炮,跑到城上,以保全镇海城市、百姓为借口,要求裕谦派人到侵略者的军舰上乞求投降。裕谦非常气愤,当即义正辞严地拒绝道:“你说的这番话,不过是为了苟且一时,有损于国家的尊严!”不久,余步云为了避战逃跑,再次登上威远城请求裕谦说,个人身死倒没有什么,但家中有妻子儿女三十多口,要求裕谦投降。裕谦当即斥责他说:“惦念家人,是人人都有的,但忠心保卫国家的事大;我们都应该把这个大志向放在首位,岂能为了一家而损害于国。”裕谦的凛然正气,使胆小鬼为之害怕,但却激励了广大的爱国官兵。在他的指挥下,总兵谢朝恩守卫金鸡岭,歼灭英军数百人。之后,民兵与官军会合一处,集中兵力打击侵略者,使英军伤亡人数越来越多。但是,由于余步云临阵脱逃,守军阵地顿时腹背受敌。这时,英军依仗其人多和炮火的优势,又加强了进攻。经过多次激烈搏斗,招宝山、金鸡岭相继落入敌手,总兵谢朝恩也中炮牺牲。
  英侵略军占领招宝山、金鸡岭后,一面到处烧毁民房,屠杀平民;一面居高临下,用大炮猛轰镇海城。形势非常险恶。裕谦看到再也无法组织有效的抵抗,深知镇海定将陷落。他怀着失地辱国的悲愤心情,迈着沉重步子走下威远城,毅然昂首奔向座落在镇海东门内的学宫。学宫前泮池旁边的一石碑上“流芳”两个大字苍劲浑厚,裕谦深情地望了一眼,随后跃入泮池,以身殉国。他以壮烈的死,表明自己决不投降侵略者的坚贞和纯洁。
  当时有人颂赞说:“裕谦以消灭入侵敌寇为己任,竭尽全力,对于他的死,天下为之悲痛!”