1992年4月12日,国务院同意建立中俄满洲里--后贝加尔斯克边民互市贸易区。这是迄今为止经国务院批准建立的我国唯一一家旧家间互市贸易区。互市贸易区位于满洲里市西端,国门东北1公里处。东接市区,西北方向与中俄国境线相连,规划面积11.8平方公里,有铁路、公路口岸通道与俄罗斯连接。

    互市贸易区设立了5个功能不同、各有侧重的小区,即自由贸易封闭区、商贸金融区、保税仓储区、工业免税加工区、服务游乐区。1396年1月18日自由贸易封闭区已开业,每天都有俄罗斯游人宋此购物;对面俄境的互贸区正在进行建设之中。在互贸区的购物市场里与摩肩接踵的俄罗斯游客同处一地,听他(她)们与中国商贩们"砍价",看他(她)们大包小裹地购物,与他(她)们用手势"说话",仿佛置身于异国他乡,别有一番情趣。